Pierre Joseph Jacquin (1779?-1856) a rédigé la première véritable monographie du melon, fruit très en vogue au début du XIXe siècle. Jacquin l’aîné et son frère Jacquin jeune étaient propriétaires d’un magasin grainetier, fleuriste et pépiniériste au 14 quai de la Mégisserie, à Paris.

Deux parties divisent l’ouvrage, la première étudie la culture des melons avec les connaissances préliminaires, les opérations pratiques, les cultures sur couches, sous cloches, en pleine terre, etc ; la seconde partie est relative à l’histoire, à la description et au classement des variétés.

Les illustrations sont composées de 33 planches finement aquarellées et gommées, montrant plusieurs figures d’après les dJacquin_Melonessins de l’auteur.

Jacquin décrit plus de 80 variétés qui portent souvent des noms de lieux : sucrin de Tours, melon de Séville, melon d’Egypte, etc.

La variété du melon sucrin de Honfleur est, notamment, étudiée : très renommé au milieu du XIX ème siècle, ce melon, qui pouvait atteindre 18 kilos, était exporté jusqu’en Angleterre. Les cultivateurs de Honfleur, pour obtenir de si beaux fruits, attribuaient, en partie, leurs succès aux pluies et aux vapeurs venant directement de la mer.

Quant au melon Petit-gris de Rennes, productif, il donne des petits fruits à robe verdâtre, la chair orange est savoureuse, très sucrée. Il s’agit d’une variété de pleine terre.

Originaire d’Afrique, les types variétaux de melon varient considérablement d’un pays à l’autre. Depuis la seconde moitié du XX ème siècle, la diversité variétale s’est beaucoup réduite en France et, aujourd’hui, le type « Charentais » est omniprésent sur les marchés français… et quasiment consommé qu’en France !

Monographie complète du melon : contenant la culture, la description et le classement de toutes les variétés de cette espèce, suivies de celles de la pastèque à chair fondante, avec la figure de chacune dessinée et coloriée d’après nature  (1832) – Cote B/00.988/B
Disponible en ligne : http://numelyo.bm-lyon.fr/f_view/BML:BML_00GOO0100137001100238513