La légende des deux célèbres amants apparaît à plusieurs reprises dans les collections de la Médiathèque de Vannes, mais deux exemplaires retiennent notre attention, notamment par leurs illustrations gravées.

4°2410 Tristan et Yseut / illustré par Jean CHIEZE, gravure sur bois.
4°2410 Tristan et Yseut / illustré par Jean CHIEZE

> Les bois originaux de Jean Chièze :

Dans la version de Tristan et Iseut éditée à Paris par les Éditions latines en 1956, le mythe est illustré par des gravures sur bois originales de Jean CHIEZE. La page de titre mentionne un texte renouvelé d’après les manuscrits de Thomas, des deux Béroul et de la « folie Tristan » de Berne conférés avec la « Saga » du Frère Robert, avec Eilhart d’Oberg et Gottfried de Strasbourg par Pierre d’Espezel…

4°2410 Tristan et Yseut / illustré par Jean CHIEZE, gravure sur bois.
4°2410 Tristan et Yseut / illustré par Jean CHIEZE

La surprenante reliure est en plein cuir havane, le dos est à 2 nerfs avec titres dorés. Les plats à décor médiéval estampé sont pourvus de clous décoratifs à chaque coin.

Peintre, écrivain et lithographe, Jean CHIEZE (1898-1975) s’est surtout distingué par ses gravures sur bois. Artiste prolifique, il a entre autres illustré l’Éloge de la folie d’Érasme ou Histoires extraordinaires d’Edgar Allan Poe.

> La finesse des burins de Marc Dautry :

R.91 Le Roman de Tristan et Iseut / illustré par Marc DAUTRY
R.91 Le Roman de Tristan et Iseut / illustré par Marc DAUTRY

Le Roman de Tristan et Iseut voit son texte ici renouvelé par l’écrivain Joseph Bédier. Cette version fut publiée pour la première fois en 1900 et rapporte fidèlement la légende fatale des deux amants que même la mort ne réussit pas à séparer.  L’exemplaire est cette fois illustré par Marc Dautry en 1981, au burin, avec une saisissante finesse du trait. Il est signé et numéroté 257/390 sur vélin de Lana est protégé par un emboîtage toilé rouge grenat.

R.91 Le Roman de Tristan et Iseut / illustré par Marc DAUTRY
R.91 Le Roman de Tristan et Iseut / illustré par Marc DAUTRY

Marc DAUTRY (1930-2008), dessinateur, graveur et sculpteur a illustré à l’apogée de son art plusieurs grandes œuvres aux éditions d’art Les Heures claires, dont Le Roman de Tristan et Iseut, mais aussi Les Lettres persanes de Montesquieu ou Voyage au bout de la nuit de Céline.

Sophie Lemaur-Pautremat, Vannes, Médiathèque municipale