Terre-Neuve-Terre Neuvas, deux expositions à dimension sociale pilotées par le musée de Bretagne avec quatre collectivités publiques partenaires ont évoqué, dès l’automne 2013, l’aventure humaine de la pêche morutière sur le littoral de Terre-Neuve et du golfe du Saint-Laurent depuis le golfe normand-breton.

Cette activité hauturière – pendant 5 siècles – a mobilisé des hommes de tout âge sans épargner les enfants ; elle a permis aux populations de l’ouest de la France d’échapper à la famine et à l’émigration massive rencontrée alors en Irlande ; la mortalité sur les bancs de pêche a été plus importante que dans les mines du nord de la France.

"Pêcheur d'Islande" de Pierre Loti illustré par Daniel-Girard, R 11006 FB
Couverture de « Pêcheur d’Islande » de Pierre Loti illustrée par Daniel-Girard, R 11006 FB

Les particularités de ce métier ont intéressé de nombreux observateurs (peintres, écrivains, cinéastes).

Illustration de "Pêcheur d'Islande" de Pierre Loti illustré par Daniel-Girard, R 10006 FB p. 60
Illustration de « Pêcheur d’Islande » de Pierre Loti illustré par Daniel-Girard, R 10006 FB p. 60. © D.R.

Pierre Loti, en particulier, décrit d’une façon quasi documentaire, en 1886, dans Pêcheurs d’Islande, la vie des pêcheurs à Paimpol, les grandes pêches de la fin du XIXe siècle, qui ont valu à son port une activité très importante. La bibliothèque de Rennes Métropole a prêté 10 éditions de ce titre, dont 5 issues de sa réserve précieuse, illustrées par Lucien Simon, R 1340, Daniel-Girard, R 10006 FB ,

Photographie originale illustrant "Pêcheur d'Islande" de Pierre Loti, R 11733.
Photographie originale illustrant « Pêcheur d’Islande » de Pierre Loti, R 11733. © D.R.

ou de 28 photographies contemporaines des principales scènes, R 11773.

Le musée national de la Marine a adapté la précédente exposition pour Dans les mailles du filet (à Paris jusqu’à la fin juin 2016) ; il en élargit le propos en s’attachant à la pêche morutière en Islande, au Groënland, à Fécamp et à Dunkerque ; il aborde les questions plus actuelles de gestion des ressources halieutiques, concernant la pêche durable et la consommation responsable. Y sont présentées entre autres des éditions du même roman, illustrées de gravures sur cuivre de Daragnès, R 11346, ou de Pierre Jazet, R 11778, avec deux états avant la lettre des gravures et une aquarelle de l’illustrateur à l’avant-titre.

Françoise, Rennes, Bibliothèque Les Champs Libres.

 

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